Warenhuizen op de Korenmarkt

Sinds de vestiging van Au Bon Marché aan de noordoostkant van de Korenmarkt, op het einde van de 19de eeuw, werd deze plek tussen de Kortemunt en de Donkersteeg voortdurend ingenomen door warenhuizen. Veel Gentenaars zullen zich nog de SARMA herinneren, een letterwoord dat stond voor "Société Anonyme pour la Revente d'articles de Masse". Het belangrijkste Gentse filiaal van deze warenhuisketen werd hier uitgebaat, van 1928 tot 1997. Met de succesvolle verkoopformule van de eenheidsprijs (de meest populaire producten werden verkocht aan een vijftal vaste prijzen) richtte het warenhuis zich tot een breed kooppubliek.

Aanvankelijk betrok de Sarma bestaande gebouwen, maar na een grote brand in 1946 werden plannen gemaakt voor een moderne nieuwbouw, opgetrokken uit beton en staal. Aan de buitenkant werd die constructie gedeeltelijk verborgen achter voorzetgevels in "oude Vlaamse stijl". Voor het bouwvolume op de hoek met de Donkersteeg werd echter gekozen voor een hedendaagse invulling, later bekend als Expo '58-architectuur. Ook de opvallende betonnen luifel was toen radicaal vernieuwend, maar roept nog steeds gemengde reacties op.

In 1970 werd Sarma, samen met Nopri, overgenomen door de Amerikaanse warenhuisketen J.C. Penny, maar wel met behoud van zijn naam. Ook bij de volgende overname van Sarma-Nopri, in 1987 door GIB Group, bleven beide supermarkten onder hun eigen naam voortbestaan. In 1997 verkocht GIB Group zijn laatste Sarma-warenhuizen, waaronder Gent-Korenmarkt, aan de Nederlandse groep Koninklijke Bijenkorf Beheer, die er HEMA-vestigingen in onderbracht.

De gebouwen zelf kwamen in 1999 in handen van Redevco, de vastgoedfirma van de Nederlandse familie Brenninkmeijer. Die liet het Sarma-complex in 2012-2014 renoveren, mét behoud van de betonnen luifel. Sindsdien is er, naast en boven Hema, een filiaal van Media Markt als belangrijkste huurder gevestigd.

Over de muntenroute

In Gent komen er duizend ‘munten’ gemaakt uit brons in het wegdek tussen de Grasbrug en de vroegere Brabantpoort aan het François Laurentplein. In de middeleeuwen was dit een stuk van de belangrijke handelsweg van Brugge naar Keulen. Die heeft het stratenpatroon van de binnenstad mee vorm gegeven. De muntenroute visualiseert het deel van deze route tussen de Leie en de Schelde.

Meer informatie